en rapport om forskning om behov och erfarenheter hos elever som är mödrar S

Detta forskningsprojekt växte ut ur mina egna livserfarenheter: Som universitetslektor / handledare med det professionella ansvar som detta medför, som en mor och som student. Dessa roller har varit och fortsätter att vara sammanflätade för mig och därmed mina intressen och intressen hos de elever som är mödrar som jag jobbar med är av betydelse och betydelse för mig. Fyrtio kvinnor som drogs från studierna för studier av ungdomsstudier och utbildningsstudier vid ett Midlands universitet deltog i studien som använde intervjuer, Q sort metodik och en fokusgrupp diskussion för att samla in data. Forskningsresultaten visade att studenter som är mödrar är särpräglade som en grupp och bör erkännas och svaras som sådana av högskolor.

Att arbeta som programledare, handledare och lärare innebär att det har varit gott om möjligheter att bevittna de svårigheter som möter mammor som återvänder till utbildning och jag blev akut medveten om den kamp som de behövde hantera sin tid och sina inhemska åtaganden. Problemen handlade inte bara om de praktiska svårigheterna, som är avsevärda, utan också av den psykiska belastningen som de upplevde. Under tutorials har jag ofta blivit utsatt för kvinnor i tårar, känner mig oförskämd över att lämna sina olyckliga barn i barnkammaren eller med någon annan vårdgivare och försöker fokusera på innehållet i deras bedömning.

Som professionell visste jag att politik som syftar till att inkludera, såsom Learning Age (Department of Education and Employment, 1998) var i stor utsträckning ansvarig för det ökande antalet kvinnor som återvände till utbildning och var fullt stöd för dessa initiativ. Jag var emellertid också medveten om att de elever som är mödrar som jag jobbar med inte erkänns som en särskiljande grupp inom studentkohorten. Det innebär att de inte får några speciella villkor av något slag men behandlas på samma sätt som traditionella 18-åriga doktorander. Mina observationer och upplevelser, både professionella och personliga, gjorde det klart att detta verkligen inte var ett lämpligt sätt att definiera dessa kvinnor och så blev jag engagerad i att höja profilen för denna grupp.

Kvinnor som återvänder till högre utbildning utgör för närvarande 63,5% av de första årens grundskolor (Högskoleutbildningsstatistik 2002/3) över tjugoårsåldern och representerar därför en betydande andel studenter med högre utbildning. En betydande, men för närvarande okvalificerbar nummer (för att de inte erkänns som en särskiljande grupp) av dessa kvinnor har barn och det primära ansvaret för deras barns välfärd såväl som för inhemsk förvaltning (Green Lister, 2003). Härav följer att deras positionering som studenter är en ytterligare snarare än en central roll för dem, vilket medför utmaningar och krav som är specifika för denna grupp (Edwards, 1993). De är till exempel sannolikt begränsade vad gäller tillgänglighet på grund av familjens och hushållets krav (Fryer, 1997), vilket sannolikt kommer att leda till ökat tryck både när det gäller att hantera sin studie och hemmet. Som Edwards säger det måste de balansera kraven från dessa två olika giriga institutioner (Edwards, 1993, s. 62). Vidare är de föremål för det allmänna trycket att de är en icke-traditionell student som inkluderar ekonomiskt ansvar (Bowl, 2001) och brist på förtroende för sin akademiska förmåga jämfört med traditionella studenter (Murphy och Roopchand, 2003). Dessutom är mödrar i allmänhet föremål för ideologiska förväntningar om moderskapets art som osjälvisk (Irland, 1993; Sharpe, 1994; Hays, 1996) och dessa kommer sannolikt att strida mot institutionella krav, såsom närvarokrav och uppdragsfrister för de mödrar som är elever. Följaktligen är de mammor som svarar på initiativ för att uppmuntra kvinnor att återvända till utbildning och som är representativa för upplysta synpunkter på mammas roll eftersom de har ambitioner att studera och utveckla sig som skiljer sig från traditionella normer (Parr, 2001) till ytterligare påfrestningar och påtryckningar som inte erkänns av högskolor. vid arton, ha tagit högre kvalifikationer som A-nivåer) och andra mogna elever utan barn som har återkommit till utbildning som ett resultat av förändringar i deras livsmönster eller ambitioner, vare sig det är kvinnor eller män. Det är viktigt att de förstås som hela människor med liv och ansvarsområden redan på plats snarare än att de bara är konstruerade som studenter som är fasta på sina akademiska erfarenheter.

Data som samlats in från intervjuer med sex år 1 SWAMs användes för att konstruera en Q-sort (bestående av fyrtio uttalanden). Deltagare (tjugo år 1 och tio år 3 SWAM) rankade dessa när det gäller mest som jag, åtminstone som jag, med hjälp av ett färdigt svarark. Uttalandena kodades av forskaren för att representera framväxande teman och underlätta analysen.

Bra mor (GM): relaterar till ideologier av osjälvisk eller god modersmål;

Primärvårdare och inhemska chefer (PCDM): frågor som är relaterade till kvinnornas huvudansvar för barnomsorg och hemmet;

Tid fattigdom (TP): brist på ledig tid för att utföra sina många uppgifter;

Självutlåtanden (SS): berörs av SWAMs personliga utveckling och erfarenheter, utanför sina barn och hem

Dubbelgrann (A) användes för de uttalanden som inte är tydligt baserade i de andra kategorierna.

De viktigaste resultaten presenteras nedan:

Över 75% av år 1, som jag svarar, är knutna till mödringsproblem (som definieras av bra mor, vårdgivare och hushållsledare och tidskrävande fattigdomskategorier) jämfört med 13% relaterad till självutveckling och aktualisering med återstoden upptagen i tvetydig uttalanden. Följaktligen framgår att denna grupp mödrar i högre utbildning är upptagen med behoven hos sina barn och hem och starkt påverkad av ideologiska förväntningar om mors roll. De kämpar tydligt för att förena de konkurrerande fysiska och psykologiska krav som ställs på dem inom den lediga tiden, men tycks acceptera dessa som oundvikliga.

Liknande resultat förekommer i det tredje året Q-sorten, när det gäller tidsfattig fattigdom och oro över ledningen och att vara en bra mamma. Det finns emellertid skillnader i samband med att egna uttalanden ingår som mest representativa för deras åsikter. Detta tyder på att SWAM: erna har blivit mer oroade över sina egna intressen och utveckling under de tre år som de har haft i högre utbildning. Dessa fynd måste emellertid behandlas med försiktighet, mot bakgrund av det tvärsnittsprov som användes, eftersom dessa skillnader kan relateras till individuella skillnader i eleverna själva.

En fokusgrupp (bestående av ytterligare sex år 3 SWAM) hölls för att diskutera dessa resultat. En sammanfattning av de viktigaste punkterna som framkommer här anges nedan:

trötthet och svårigheterna att anpassa allt i;

frustration med de tidsgränser som finns tillgängliga när det gäller att påverka deras prestationer

skuld för att spendera mindre tid med sina barn

vikten av peer support

sätt på vilka de har förändrats under de tre åren vid universitetet, inklusive en känsla av prestation och framväxande identitet;

dissatisfactions och svårigheter av universitetsliv specifikt för studenter som också är mammor och

motivation för att återvända till utbildning och fortsätter att studera.

Resultaten från de två Q-sorterna tyder på att det finns några nyckelområden som är centrala för dessa SWAMs erfarenheter under hela sin tid på universitetet. Dessa inkluderar fokus på frågor som brist på tid att utföra sina mångfientliga funktioner som elever, mödrar, ibland fruar eller partners och inhemskt ansvar, vilket innebär en rådande känsla av tidsarmod och oro för att vara en bra mamma. Det finns emellertid tecken på vissa förändringar mellan första och tredje årens studenter i samband med deras val av mer självständiga frågor som kan indikera att de har förändrats i ljuset av eller som en del av processen för högre utbildning.

Dessa resultat är intressanta, eftersom de föreslår att personliga förändringar är inblandade för denna grupp av SWAM, vilket resulterar i en förskjutning i deras sociala konstruktion av sig själva, eftersom de fortskrider sina studier. Detta verkar uppnås mot överväldigande odds när de kämpar och jonglera med de konkurrerande kraven.

Däremot var det nödvändigt att deltagarna svarade inom de fasta kategorierna som infördes av Q sort, trots att de samlades från mammas egna röster (Arendell, 2000, s. 202), att uttalanden ibland rangordnades i kategorier som inte riktigt representerade synpunkter på kvinnorna. Kommentarer från deltagare till forskaren, som sorterna gjordes, bekräftade detta och ledde till att man fattade en fokusgruppsdiskussion. att skapa en plattform för vidare diskussioner och reflektioner.

Det framkom att SWAM i fokusgruppen också kände spänningarna som identifierades av McNab Kavner (2001) då de kämpade med trötthet och konkurrerande krav och förväntningar på hem, barn och studier / arbete.

(Obs: Pseudonymer används hela tiden.)

Diane (en mor till tre skolåldern) kommenterar:

trött är det viktigaste för mig. Du går hem efter en hel dag här och du tar roll som mamma och hushållerska och då måste du börja igen och jag tycker att det är mycket svårt att bli motiverad igen. Många gånger jag inte gör det för att jag är för trött. (Linjer 5 9)